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焦慮症

焦慮症

焦慮是與生俱來的正常情緒反應,每個人也曾經歷焦慮的時刻,但當你長期處於擔心的狀態,儘管危機已過,內心的焦慮仍然持續不退,並且因為焦慮情緒而嚴重影響生活、學業或社交,甚至對身體產生負面影響,便有可能是患上焦慮症的警號,及早求醫最為重要。

 

常見的焦慮症包括:

  • 廣泛焦慮病(Generalized Anxiety Disorder)
  • 強逼症(Obsessive Compulsive Disorder)
  • 創傷性焦慮(Post-traumatic Stress Disorder)
  • 驚恐症(Panic Disorder)
  • 恐懼症(Specific Phobia)

 

現時,香港約有三十萬人(約佔人口4%)受焦慮緒病困擾,患者整天為自身健康、工作、學業、人際關係以及家人安危等事情提心吊膽,備受焦慮情緒困撓。

 

焦慮病症成因

生理因素(例如腦部神經傳導物質失衡、家族遺傳)、心理因素(例如容易緊張、害怕的性格、童年創傷留下的陰影、容易導致焦慮的思維模式)和社會因素(例如長期處於高壓環境等)都可以是焦慮症的潛在成因,三項因素互相影響下,有機會引發焦慮症。

 

焦慮病症的普遍症狀

  • 身體方面:心悸或心跳加速、胸口疼痛、臉紅耳熱、呼吸困難/窒息的感覺、頭暈、冒汗、手腳麻痺、肌肉痛楚、坐立不安、手腳顫動、嘔吐等等
  • 心理方面:極度恐慌和憂慮、思想混亂、脾氣暴燥、強逼性思想、不耐煩、猶豫不決、憤怒、疲倦、失眠、發惡夢等等
  • 行為方面:逃避令自己恐慌的場合、強逼及重覆性行為、在人際社交場合感到困擾、減少交際外出等等

 

恐懼症與驚恐症

驚恐症和恐懼症同樣屬於焦慮病的一種,而且兩者都是源於恐懼,不過引起恐懼的成因卻有所不同。恐懼症是指在面對特定情況或事物時產生極端的恐懼反應和逃避行為,儘管相關情況或事物大多並不危險,而且大多數人不會感到困擾。驚恐症則是源於毫無先兆和毫無緣故的恐懼和失控感覺,驚恐症源於隨機性,但當經歷驚恐症後,患者便會為擔心下一輪的突發恐懼不知何時再訪,這種恐懼心理更可能造成下一次的突發恐懼成真。

 

驚恐症和恐懼症的常見症狀包括:

  • 心悸或心跳加速
  • 冒汗
  • 身體發抖或顫慄
  • 呼吸困難/窒息感
  • 胸口疼痛
  • 噁心或腹部不適
  • 失控制或發狂
  • 麻木或刺痛感
  • 冷顫或臉潮紅

 

TMS腦磁激療法對焦慮症的潛在作用

醫學界普遍認為焦慮病症很大程度源於生理因素,因此,以刺激治療調節神經的TMS腦磁激療法有很大機會可以應用在抗焦慮的治療上。近年已有一些非臨床樣本的研究發現TMS腦磁激技術在焦慮症治療上的應用與效果:

 

  • 有效改善皮質醇分泌(cortisol secretions)
  • 減少引發焦慮的認知偏差(anxiety-related cognitive biases)
  • 減少患者的風險厭惡(risk-aversion) 

 

TMS腦磁激療法以特定頻率的短脈衝磁波進行刺激治療,能有效改善神經內分沁和調節神經傳遞物質的活動。根據由美國精神病學協會一個隨機對照實驗,研究結果顯示超過70%的焦慮症患者對在接受腦磁激治療後親身見證焦慮症症狀能在連續三個月以上得以緩解達 。

 

TMS腦磁激是安全、非入侵性及無創治療,不涉及手術、麻醉或使用鎮靜藥物。雖然現時把TMS腦磁激技術應用在治療焦慮症的臨床研究仍處於試驗階段,但以上的初步臨床證據都反映TMS腦磁激對治療由神經傳遞物質失衡所引發的焦慮症有一定潛在作用,為焦慮症患者提供多一個潛在的治療選項。

 

參考資料:

 

Assaf M, Zertuche L, Bragdon LB, et al. Neural correlates of repetitive transcranial magnetic stimulation (rTMS) treatment for generalized anxiety disorder: a randomized, double-blind, sham-controlled clinical trial. Paper presented at: Annual Meeting of the Society of Biological Psychiatry; May 2014; New York.

 

Knoch D, Gianotti LR, Pascual-Leone A, et al. Disruption of right prefrontal cortex by low-frequency repetitive transcranial magnetic stimulation induces risk-taking behavior. J Neurosci. 2006;26: 6469-6472.

 

Vanderhasselt MA, Baeken C, Hendricks M, De Raedt R. The effects of high frequency rTMS on negative attentional bias are influenced by baseline state anxiety. Neuropsychologia. 2011;49:1824-1830.

 

*聲明:世界各地的臨床研究不斷取得突破和正面成果,腦磁激技術應用於治療以上身心適應症正處於臨床試驗及/或申請官方認可階段,有待美國的FDA和歐洲的CE發出官方認證。

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